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23 dez 2021

A luta de libertação nacional. Algumas experiências pessoais da África do Sul – Parte 2

A história do apartheid

Primeiro, vamos olhar para as origens do apartheid. Eu sempre pensei que a política de segregação racista era apenas uma boa maneira de os patrões brancos conseguirem mão de obra barata. De uma forma curiosa, porém, as origens do apartheid na África do Sul estão nas ações dos trabalhadores brancos militantes que foram inspirados pela Revolução Russa! Após a Primeira Guerra Mundial, houve uma grande agitação trabalhista na África do Sul, especialmente entre mineiros das minas de ouro e de carvão. Naquela época, poucos negros africanos eram empregados na indústria e certamente nenhum como trabalhadores qualificados. Estes eram predominantemente brancos e, em sua maioria, britânicos. Os mineiros vieram do País de Gales, Cornualha, etc. com sua própria experiência de organização da classe trabalhadora. Em 1922, uma greve geral espalhou-se pela região mineira em torno de Joanesburgo e os mineiros, inspirados pela Revolução Russa de 1917, estabeleceram um soviete. Os proprietários da mina tentaram primeiro interromper a greve usando mão de obra africana. Os mineiros brancos, que vieram não apenas com sua militância britânica, mas também com o chauvinismo britânico, reagiram a isso com o slogan: ‘Trabalhadores do mundo todo, unam-se e lutem por uma África do Sul branca’. [7] Eles viam os africanos apenas como sarna, não como aliados em potencial.

O regime sul-africano respondeu à greve com grande ferocidade, enviando tropas e até utilizando aviões para disparar contra os manifestantes. Muitos grevistas foram mortos e outros pendurados em postes de luz na cidade. A greve foi esmagada, mas, temendo mais rebeliões, o regime evitou novas revoltas garantindo que todos os empregos qualificados seriam reservados apenas para brancos. O apartheid nasceu de um surto revolucionário, mas com um terrível calcanhar de Aquiles – o racismo. Foi importante entender essa origem. Este não era o sistema super explorador que eu havia imaginado. Os trabalhadores brancos, totalmente seguros em seus empregos, recebiam salários relativamente altos e trabalhavam pouco. Eles eram empregados principalmente de uma forma ou de outra para policiar os trabalhadores negros. Um sistema caro do qual grandes setores do capital, especialmente o capital mineiro, queriam se livrar, particularmente quando os trabalhadores negros começaram a se organizar contra sua opressão. Mas o problema para a classe dominante era como abrir o caminho para a reforma política sem abrir a porta para a revolução; como permitir uma mudança dramática de regime sem que as massas se aproveitassem e destruíssem todo o sistema.

O Congresso Nacional Africano e a classe trabalhadora

Meu amigo Bongani foi um dos trabalhadores que participou da greve espontânea de 1973. Ele ajudou a sindicalizar a fábrica da Dunlop em Durban, onde trabalhava. Bem, aqui estava a característica mais marcante da minha primeira visita. Fora da África do Sul, todos sabiam sobre o ANC e sobre Nelson Mandela. Se você fosse a qualquer tipo de reunião ou protesto contra o apartheid, estaria lá o representante do ANC. Mas, quando visitei Durban, Joanesburgo, Port Elizabeth e a Cidade do Cabo, encontrando trabalhadores de todos os tipos de indústria e das diferentes ‘categorias raciais’ – africanos, indianos e negros – em nenhum lugar encontrei o ANC entre os operários sindicalizados. É claro que o ANC havia sido banido desde 1960, e a maior parte de seu pessoal fora para o exílio. Mas agora, a revolta da classe trabalhadora estava criando o espaço na base para atividade política de todo o tipo, e ainda assim a ANC não tinha qualquer influência sobre os grupos de pessoas que eu conhecia.

O ANC foi formado em 1912 e era principalmente composto por líderes tribais que iriam peticionar o governo britânico pelos direitos dos africanos. Era muito conservador e preocupava-se principalmente com a posição dos pequenos comerciantes e empresários. Isso ocorreu em uma época em que a maioria dos negros ainda vivia em áreas rurais, mas, à medida que a industrialização cresceu e uma classe trabalhadora negra emergiu, o ANC tornou-se cada vez mais distante da maioria das pessoas. Isso ficou muito perceptível após a 2ª Guerra Mundial, quando houve outra onda de greves nas minas, agora de trabalhadores negros. O ANC ignorou completamente as greves. No entanto, a ala jovem do movimento, liderada por Nelson Mandela, estava ciente dessa divisão crescente e ele começou a direcionar o ANC para causas mais populares, mas também se recusou a apoiar os mineiros em greve.

Sob a liderança de Mandela, o ANC assumiu grandes questões públicas como as “Leis do Passe”, mas era clara a tensão entre os objetivos da ANC, essencialmente de classe média e orientados para negócios, e os da classe trabalhadora militante. Um bom exemplo disso foi o boicote aos ônibus de 1957 a Alexander Township (Distrito de Alexander). [8] Sob o apartheid, todos os não-brancos tinham que viver em áreas designadas – os distritos. Geralmente ficavam a quilômetros de distância das cidades e fábricas, então os trabalhadores tinham que se levantar às 5 da manhã e fazer viagens de uma hora de ônibus para o trabalho e de volta à noite. O Distrito de Alexander ficava fora de Joanesburgo e, quando a empresa de ônibus aumentou as tarifas, as pessoas do município se recusaram a pagar e boicotaram os ônibus. Durante meses, milhares de pessoas caminharam quilômetros para ir e voltar do trabalho, em vez de pagar o aumento das tarifas. Qual a posição do ANC sobre isso? Eles se opuseram ao boicote. O dono da empresa de ônibus era um membro do ANC.

O ANC provavelmente teria desaparecido, exceto por duas coisas: os esforços de Mandela para reorientar a organização para dar a ela algum apelo aos trabalhadores, e a ajuda que ele obteve com isso quando o Partido Comunista da África do Sul (SACP) foi ordenado pelo líder russo, Stalin, para apoiar o ANC. O SACP foi banido em 1950 e quando o ANC também foi banido, as duas organizações realmente se tornaram uma única entidade no exílio. A aliança com o SACP trouxe grandes benefícios para o ANC. A União Soviética agora a classificou como a única voz autêntica do povo da África do Sul e, em todo o mundo nos sindicatos e movimentos anticoloniais, a rede mundial do Partido Comunista criou plataformas para o ANC. Em todos os lugares, as pessoas ouviam que o ANC era socialista, razão pela qual muitas pessoas ficaram perplexas quando Mandela foi finalmente libertado da prisão e declarou que nunca tinha sido socialista. Assim, como Joe Foster relatou, fora da África do Sul, o ANC e Mandela se tornaram nomes familiares. Trabalhadores de todo o mundo que desprezavam o regime racista aplaudiam quando o ANC pedia seu apoio, acreditando que não apenas estavam lutando contra o apartheid, mas marchando em direção ao socialismo.

A ‘luta armada’ do ANC na década de 1980

Na África do Sul, à medida que os trabalhadores construíam suas organizações sindicais, muitos jovens e estudantes desempregados ficavam frustrados jogando pedras contra policiais e soldados fortemente armados, cansados ​​das intermináveis ​​surras e prisões. Eles queriam armas e correu o boato de que se você conseguisse sair do país para os vizinhos Moçambique ou Angola, poderia se juntar ao exército do ANC – uMkhonto we Sizwe.

No início da década de 1990, fui a Nairóbi, Quênia, para um campo de refugiados, para me encontrar com um grupo de homens e mulheres que haviam feito exatamente isso – deixaram a África do Sul para ir e se juntar à resistência armada. O ANC então os enviou para a Alemanha Oriental ou a URSS para treinamento militar, depois de volta para Angola e Moçambique. Mas eles e muitos outros soldados ficaram com raiva e frustrados. Seus distritos na África do Sul estavam em chamas, tumultos e batalhas aconteciam todos os dias, mas nem um único soldado do ANC jamais cruzou de volta para a África do Sul. Em vez disso, foram enviados para lutar nas guerras civis nos países vizinhos. Em 1984, as revoltas nas cidades foram esmagadas pelas tropas sul-africanas. Então, as frustrações entre os soldados do ANC se transformaram em motins, e em muitos dos campos os soldados se rebelaram. Sua principal reivindicação era uma conferência de todos os soldados para decidir democraticamente os rumos da luta armada. Essas rebeliões foram reprimidas por uma combinação de uma força de “segurança” de elite do ANC e tropas cubanas, que lutavam em Angola e, claro, eram leais à URSS, que em grande parte pagavam seus salários. Muitos dos líderes da rebelião foram fuzilados, outros, como os que eu conheci, foram mantidos por muitos anos numa famosa prisão em Angola.

Fiquei com eles no Quênia por vários dias, registrando suas histórias de vida. Eles já haviam escrito um relato sobre os motins e suas demandas por democracia dentro do braço armado do ANC. [9] Eu então voltei para a África do Sul. Eles me pediram para tentar fazer com que o público os conhecesse  no aeroporto da África do Sul quando voltassem, porque alguns de seus camaradas que haviam voltado antes foram baleados por partidários do ANC nas ruas. Eu me encontrei com o grupo sul-africano conectado ao SWP britânico para ver se eles ajudariam, mas eles se recusaram. Um pequeno grupo de trabalhadores acabou encontrando-os para tentar protegê-los. O relato deles sobre os motins foi uma crítica devastadora à ‘luta armada’ do ANC, mas eles foram silenciados principalmente não por armas, mas pela pobreza. Sem dinheiro, sem empregos, eles não tinham escolha a não ser voltar para suas famílias em áreas remotas, e suas demandas por uma comissão de inquérito sobre os motins foram silenciadas.

Aqui está um aspecto importante da solidariedade internacional. Na Europa e nos Estados Unidos, milhões de trabalhadores estavam dando dinheiro ao ANC, mesmo que provavelmente não soubessem disso. Com os sindicatos sul-africanos cada vez mais sob o controle do ANC (do qual falarei em breve), os sindicatos europeus e americanos estavam doando dinheiro aos sindicatos sul-africanos para ajudá-los a se organizar, na verdade para torná-los servidores leais do estado, assim como o TUC (Congresso Sindical) ou o AFL-CIO. Então, enquanto essa burocracia crescente era bem provida e alimentada, esses lutadores pela liberdade que retornavam, com sua amarga experiência de traição e suas lições vitais para a classe trabalhadora, foram silenciados pela pobreza.

Curiosamente, quando providenciei para que um desses soldados fizesse uma turnê de palestras pelo Reino Unido, virtualmente todos os grupos anti-apartheid e de esquerdistas se recusaram a encontrá-lo, algo que ocorreu várias vezes. Ele confrontou Mandela em sua primeira entrevista coletiva no Reino Unido e Mandela exigiu saber por que ele estava lavando a roupa suja do ANC em público. [10] Parecia que a esquerda do Reino Unido compartilhava dessa opinião. A ‘luta armada’ do ANC foi uma fraude. O braço armado foi simplesmente uma isca para atrair jovens militantes para fora do país e, ainda mais importante, foi um componente da Guerra Fria da URSS com os EUA na África, para pressionar o capital ocidental a fazer acordos favoráveis ​​com a URSS, mas certamente não para apoiar a revolução.

Nova organização da classe trabalhadora 1970-80

Assim, enquanto o ANC / SACP estava ocupado se tornando o “único representante internacional” de todos os sul-africanos, dentro do país uma nova revolta da classe trabalhadora começou – com a greve de 1973. Este movimento da classe marginalizou completamente o ANC que não teve participação na greve. No seu circuito internacional o ANC afirmou ter sindicatos filiados dentro do país – SACTU – SA Congresso dos Sindicatos. Se você fosse um membro do sindicato no Reino Unido e fosse à sua conferência sindical, normalmente teria um discurso de um representante da SACTU. Mas isso realmente não existia na base. Nunca conheci um único membro da SACTU. Ninguém poderia dizer qual fábrica eles organizaram. Apenas um nome no papel para fortalecer seu apelo internacional. Enquanto isso a classe trabalhadora formava suas próprias novas organizações, e eram provavelmente algumas das organizações mais militantes, democráticas, lideradas por trabalhadores do mundo

Naquela primeira visita à reunião dos delegados sindicais, fiquei muito impressionado com o fato de que todos estavam fazendo anotações. “Temos que apresentar um relatório ao nosso chão de fábrica na segunda-feira”, me disseram. Esse ressurgimento  de trabalhadores não parou nos portões da fábrica. O surto jogou o estado no caos e no pânico e o resto da classe aproveitou isso para explodir em todas as esferas da vida, não apenas nas fábricas. Perguntei a um grupo de jovens militantes como eles entraram na política. ‘Por meio do xadrez’, responderam eles. Cada aspecto da vida trouxe as pessoas contra o regime. Todos os dias havia batalhas nos bairros entre os jovens desempregados e as forças do estado e com os movimentos negros patrocinados pelo estado como o Inkatha. Quanto mais a classe trabalhadora emergia em seu próprio nome, mais violentas se tornavam essas organizações fantoches, levando à chamada violência ‘negro sobre negro’. Mas essas organizações negras anti-trabalhadores foram totalmente criadas e financiadas pelo regime e com o desemprego em massa, sempre houve pessoas desesperadas o suficiente para se juntar a esses esquadrões de valentões. Isso significava que todas as manifestações tinham que enfrentar ataques armados. A violência era terrível.

A tradução foi feito por Gabriel Junqueira, Gabriel Silva e Raissa Sato.

Texto original em: https://www.angryworkers.org/2021/06/17/the-national-liberation-struggle-some-personal-experiences-from-southern-africa/

Notas:

7 https://www.sahistory.org.za/article/rand-rebellion-1922

8 https://sahistory.org.za/sites/default/files/DC/asjul57.10/asjul57.10.pdf 

9 https://www.marxists.org/history/etol/revhist/otherstu/mutiny.htm

10 Desafiando Mandela. P 103 Revolutionary Times, Revolutionary Lives. 1997 Index Books disponíveis para compra em https://booksfromindexbooks.wordpress.com/titles/

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